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Google Analytics 4: Cómo funciona y diferencias vs Universal Analytics

Admítelo, eres otra alma asustada ante el nuevo reto que se presenta ante ti con Google Analytics 4. Has visto unos cuantos vídeos sobre la nueva herramienta de Google y tu gurú de cabecera en esto del marketing te ha dicho que debes cambiar ya a GA4, hacerte con su nuevo NFT y comprar una casita adosada en el metaverso.

Bueno… quizá estás esperando de nosotros “la guía definitiva” sobre cómo utilizar e instalar Google Analytics 4 y sacarle todo el partido, pero hoy no es ese día. Nuestro ego no extiende cheques que todavía no puede pagar. Porque si hay algo cierto, es que Analytics 4 se encuentra en un estado en constante evolución del que todavía esperamos que haya muchos cambios y donde la curva de aprendizaje es muy, muy larga.

Lo que sí que vamos a contarte son algunas de las cosas más relevantes que debes saber. Aspectos básicos que arrojarán algo de luz sobre esa cabecita inquieta que ya quiere dar el salto a esa futurista generación analítica que otrora vio en Minority Report. Pero vamos con calma, porque si nos estresamos demasiado acabaremos envejeciendo como Tom Cruise (y nadie en su sano juicio querría eso). Empezaremos, por tanto, con lo básico.

¿Qué es Google Analytics 4 y de dónde viene el cambio?

Google Analytics 4 es el nuevo sistema de medición de métricas de Google que unifica las mediciones de acciones web y las de Apps móviles. Lo hace con un sistema de medición basado en eventos, que permite la medición de cualquier tipo de interacción del usuario con nuestro entorno digital.

¿Por qué el nuevo Analytics supone un cambio tan grande con respecto a lo que tenemos hasta ahora? Te lo vamos a explicar con un poco de historia.

Casualmente, hoy el plutonio iraní estaba de oferta en el mercado, así que hemos comprado un poquito, lo hemos puesto en el condensador de fruzo de nuestro DeLorean, y tenemos los gigavatios suficientes para darnos un paseo por el tiempo. ¡Súbete! (cuidado con la cabeza).

¿Sabías que Analytics no fue creada por Google? El sistema actual de medición que utilizas para tu web fue adquirido por la compañía de Mountain View en el año 2005 a una empresa llamada Urchin.

De hecho, Google compró dos sistemas de medición que se basan en modelos diferentes: Firebase y Urchin. Lo que ahora conocemos como Universal Analytics, utilizó originariamente el sistema Urchin pero, con el paso del tiempo, ha ido preparando en la sombra el cambio hacia el modelo Firebase, que es el que llega ahora.

Veámoslo mejor:

  • Año 2005: Google compra Urchin On Demand, un sistema que estaba llamado a ser el futuro de la medición de métricas, y lo convierte en Google Analytics.
  • Año 2010: Paralelamente, con la aparición de las Apps móviles, aparece un sistema de medición para aplicaciones que se llama Firebase.
  • Año 2014: Google compra Firebase y trabaja sobre él para potenciar al máximo su sistema de medición de acciones en las Apps.
  • Año 2018: Google Analytics, que también tenía su propio método de medición de Apps, anuncia que dejará de ofrecer este servicio y lo derivará a Firebase. Por tanto, Analytics sólo tomará métricas web, y Firebase sólo métricas App.
  • Año 2019: Google vuelve a unificar la medición de Apps y webs en un solo sistema Analytics, pero que ahora ya no se basa en el sistema de medición de Urchin (Universal), sino en el sistema de medición de Firebase (Google Analytics 4).

Por tanto, para que te hagas una idea:

  • Google Analytics tradicional se basa en el sistema que en su día creó Urchin.

De hecho, el código de Analytics que es UA-xxxxxxx, no hace referencia a “Universal Analytics”, sino a “Urchin Account”. Y las UTM hacen referencia a “Urchin Tracking Module”.

  • Google Analytics 4 se basa en el sistema que creó Firebase y que potenció Google.

– “Pero Doc: ¿cuál es la diferencia entre uno y otro?”
– “Agárrate Marty. A dónde vamos… no necesitamos carreteras”.

Google Analytics 4 vs Universal Analytics

“Ejem, Ejem… Señores de Enfoca, no he venido hasta aquí para que me den una clase de historia, por apasionante y deslumbrantemente creativa que sea”. Lo sabemos, pero creemos que era necesario que entendieras de dónde viene este cambio para entender de qué forma modifica Analytics su manera de realizar las mediciones, y para eso era preciso conocer que existen dos sistemas que ahora se unifican.

Estas son las principales diferencias entre Google Analytics 4 vs Universal Analytics:

  • Ahora, el sistema se basa en medir eventos sueltos y no sesiones.
  • La medición de web y App se unifica.
  • Tienes libertad absoluta de medición.
  • Tendrás que configurar tus propios datos
  • Un buscador inteligente que te ahorrará trabajo
  • Detección automática de Insights
  • Detección inteligente y aviso de anomalías
  • Aparecen las métricas predictivas

¡Vamos a explicarlo todo!

1- Sistema basado en eventos y no en sesiones

Hasta ahora, Universal Analytics ha dado en sus mediciones una importancia capital a las sesiones y a las páginas vistas. Esto es: Un usuario entra en la web y Google lo registra como una sesión. A partir de ahí, todas las acciones que realice entrarán dentro de la misma sesión, siempre y cuando no abandone la web por un periodo superior a 30 minutos. ¿Por qué 30 minutos? Porque es el estándar que de manera arbitraria ha asignado Google a una sesión y que todos hemos aceptado.

Pero, ¿qué ocurre si un usuario (llamémosle Carlos) ha entrado en nuestra web, después se ha tomado un café ristretto con dos gotitas de leche junto a sus amigos, y regresa a nosotros 45 minutos después? Que Google lo contabiliza como dos sesiones.

Imagina además, que Carlos, en esa segunda sesión, rellena un formulario de contacto pidiendo información sobre nuestros servicios. Entonces, Universal Analytics nos dice que tenemos un éxito de captación de leads de un 50%. Y bien… ¿Hasta qué punto es esto cierto? Si es el mismo usuario, lo lógico sería que nuestro éxito sea del 100%, verdad.

Pues bien, el nuevo sistema de Analytics 4 ha derivado ahora hacia un modelo que pone por delante al usuario frente a la sesión, y lo hace a través de una medición centrada en los eventos. Ahora, todo es un evento. La primera vez que el usuario entra, es un evento “first-view” y una sesión dura mientras se produce cualquier tipo de interacción de ese usuario en nuestra plataforma, independientemente de su comportamiento entre uno y otro.

2- Medición de web y Apps unificadas

Vayamos un paso más allá y hablemos de la mujer de Carlos, María. Carlos no lo sabe, pero María ha entrado en una web y ha estado mirando en el ordenador de casa unas cuantas camisetas de Batman para regalar a Carlos, que es un súper fan de DC.

Al cabo de dos días, María regresa a la página web de camisetas de Batman, pero esta vez lo está haciendo desde su teléfono móvil. María es muy indecisa, por lo que decide dejarlo para más adelante.

Al día siguiente, María, en la tranquilidad del despacho de su trabajo, coge la tablet, accede a la App de la tienda, y realiza la compra. ¿Cómo se comportarán las métricas en los dos tipos de Analytics?

  • En Universal Analytics, se registran tres sesiones distintas con una tasa de conversión del 33,3%. Además, como María ha entrado a través de dos sistemas distintos (web y App) se registra la visita como si fueran dos usuarios diferentes.
  • Sin embargo, Google Analytics 4 ofrece la ventaja de ser capaz de entender que todas esas interacciones pertenecen a un único usuario, al que captamos hace tres días, y que finalmente ha comprado.

¿Cómo reconoce Google Analytics 4 a los usuarios en plataformas distintas?

Vamos a imaginar que eres una de esas personas que piensan que Google escucha tus conversaciones telefónicas y que lee todos tus mensajes de whatsapp. Lo crees porque una vez viste un anuncio de una marca de galletas de la que te habló ese tipo que te da palique en el gimnasio.

Si es así, puedes estar tranquilo. Quítate el sombrero de papel Albal de la cabeza, porque vamos a explicarte las tres maneras que tiene Google para reconocer las sesiones de los usuarios en las distintas plataformas de un mismo negocio, sin usar cookies de terceros, y así entender que distintos eventos generados en ella, en sesiones diferentes, pertenecen a un único usuario.

  • Por el ID asociado al usuario logueado en la web.
    • Si un usuario entra a un ecommerce o a una app, y se logea con su cuenta de usuario.
  • Por el ID que Google asocia a los usuarios de su ecosistema y sus cookies (la cuenta @gmail asociada a Android, Chrome, correo electrónico…)
    • Si el usuario navega por las páginas web o Apps, estando logeado en los distintos servicios de Google.
  • Por un ID asignado a cada dispositivo.
    • De los tres, este es el único sistema de rastreo por el que no es capaz de reconocer fácilmente a un usuario en distintos dispositivos.

3- Libertad absoluta de medición

Como ahora los datos se basan principalmente en eventos, Google Analytics 4 hace que puedas medir absolutamente todo lo que ocurre en tu entorno digital.

Imagínate que eres el dueño de una cadena de gimnasios con una página web. También tienes una App a través de la cual los usuarios reservan las clases de yoga, divididas en los distintos horarios, gimnasios y ciudades.

Todos tus profesores de Yoga, durante el último mes, han estado recomendando a sus alumnos el próximo retiro espiritual que organiza tu marca en una casa rural, donde podrán probar una misteriosa hierba oriental que expande la mente.

Pues bien, a través de Google Analytics 4, podríamos saber qué porcentaje de usuarios, que han estado en alguna clase de yoga, han entrado posteriormente en la página web para apuntarse al fin de semana de retiro espiritual (pagando, por supuesto, la previa matrícula terrenal).

De esta manera podrías, por ejemplo, pagar una comisión extra al profesor de yoga más influyente (inyectándole una buena dosis de capitalismo insustancial).

Además, ya de entrada, GA4 pone a disposición una serie de eventos configurables para que puedas medir un montón de variables sin necesidad de depender de un programador. Esa es una de las grandes ventajas de Google Analytics 4.

4- Personalización y configuración de tus propios gráficos

Tenemos para ti una buena noticia y otra mala. ¿Cuál prefieres primero? Bueno… da igual porque, en ambos casos, la respuesta es la misma. Ahora con Google Analytics 4 eres tú el que configura y personaliza los gráficos más importantes.

Por un lado, en las métricas iniciales de GA4 echarás en falta muchos de cruces de datos y los gráficos que tienes actualmente en tu Univeral. Ahora deberás configurarlo tú mismo por lo que, en principio, ya exige una curva de aprendizaje mucho mayor que antes y deberás dedicar algo de tiempo a aprender la mecánica y a sacar tus mejores gráficos.

Por otro lado, el aspecto positivo es que el configurador te ofrece una libertad tremenda para medir todo lo que se te antoje. Con algo de tiempo, cuando adquieras soltura (tendrás que hincar codos) podrás hacer cruces de datos, gráficas de barras, comparativas… que seguramente alguna vez echaste en falta en el anterior Analytics 3.

5- Buscador inteligente de datos

El buscador inteligente de Google Analytics 4 es probablemente lo mejor que verás hoy. Si aún no tienes instalado GA4 en tu negocio, puedes verlo en la versión Demo de la que hablamos un poco más abajo, en este mismo artículo.

Este buscador inteligente es una virguería que Google se ha sacado de la manga y que utiliza toda la potencia de búsqueda e inteligencia artificial para ofrecer datos concretos a preguntas concretas.

A través de este buscador podrás, por ejemplo, preguntar a Google “Cuánto vendimos ayer” o “Cuántas conversiones hubo ayer en tráfico Directo”. Con estas búsquedas, Google te dará la respuesta directamente en el desplegable, sin ni siquiera hacer un solo click, en el mejor de los casos. Si no, te ofrecerá una serie de gráficos que darán respuesta a tu consulta ¡en apenas 3 segundos!

6- Detección automática de Insights

Con apenas unos días recogiendo datos y un volumen de eventos relevante, Google pondrá a trabajar todo su Machine Learning para darte pequeños tips sobre el rendimiento de tu página, como si tuvieras un secretario personal esperándote en la puerta de tu oficina.

Nada más entrar a GA4, una serie de tarjetas te mostrarán cuáles han sido los comportamientos más relevantes en tu página web, como: “Hay un repunte de usuarios con origen en Zaragoza”, “El tráfico orgánico ha generado el 45% de las conversiones este mes” o “Hay una caída en las interacciones de tráfico móvil en la última semana”.

Imagina todas las posibilidades que ofrece esta herramienta. No sólo tendrás toda tu capacidad de análisis al servicio de tu negocio, sino que Google pondrá el foco en los aspectos más relevantes para que no se te escape nada.

8- Métricas predictivas

Como última ventaja de Google Analytics 4 que veremos en este post, hablaremos del sistema de métricas predictivas del que dispone. GA4 muestra también métricas de probabilidades de que los usuarios hagan las acciones que queremos en nuestras plataformas.

Eso sí, hemos de avisarte de que este sistema predictivo de conversiones solo aparece cuando tu web tiene un volumen muy elevado de aquellas visitas que las realizan, y también, de las que no se realizan (para hacer la comparativa). Si eres una empresa que no genera un volumen muy alto de tráfico y conversiones en la web, no podrás utilizarlo.

¿Debo cambiar ya a Google Analytics 4?

Como puedes imaginar, todos estos cambios suponen, no una modificación sencilla de la herramienta, sino un cambio de paradigma, de los gráficos y métricas y, por tanto, del tipo de lectura que hacemos de ellos. Llevará un tiempo adaptarnos. Entonces… ¿Debemos hacer ya el cambio a Google Analytics 4? Depende.

Google ya ha anunciado que el 1 de julio de 2023 dejará de ofrecer los datos actuales de Universal Analytics. Por tanto, son lentejas: Si no las quieres para comer, las tendrás para cenar. Es un cambio que habrá que hacer tarde o temprano. La pregunta que hay que hacerse es si estamos, como empresa o departamento de marketing, preparados para hacerlo ya.

Has de tener en cuenta que, cuando UA haga la desconexión en 2023, no podrás conservar esos datos (salvo descargándolos en un Excel) y tampoco podrás transferirlos al nuevo sistema GA4. Vas a perderlos.

Por tanto, nuestra recomendación es que, si puedes, instales Google Analytics 4 y dejes que convivan los dos hasta que llegue el momento del cambio. De esta manera, cuando llegue ese día, tendrás ya un cierto histórico de datos que permitirá seguir funcionando en tus acciones de marketing.

Además, mientras tanto, tienes un margen de tiempo muy valioso para familiarizarte con la herramienta, trastear con ella y hacerte con el nuevo sistema.

Demo de Google Analytics 4

Para aprender el funcionamiento del nuevo GA4, te invitamos a que eches un ojo a esta cuenta Demo de Google Analytics 4. Has de saber que es una cuenta real de un ecommerce de productos de merchandising de Google, con datos reales de ventas. También hay una demo de las métricas de un juego de la Play Store. Es un negocio a escala mundial, por lo que tiene un montón de datos para que te empapes bien del nuevo sistema.

Puedes hacerte una cuenta de Google nueva, o bien incorporar las vistas Demo en tu cuenta habitual de Analytics (tranquilo, no perderás absolutamente nada de las métricas y vistas de tu negocio).

Configurar Google Analytics 4

“Pero señores de Enfoca, eso es un trabajo que lleva mucho tiempo”. Lo sabemos. Somos conscientes de que, con los años, te has adaptado a un sistema que ahora, de la noche a la mañana, modifican por completo y tienes que adaptarte. Y puede no resultarte fácil configurar Google Analytics 4.

No lo quieres reconocer, pero ha llegado ese momento que jamás pensaste que llegaría: te has transformado en la clase de persona que odiabas de joven, esa que era incapaz de programar un vídeo. ¿Cómo se ven ahora las cosas desde el otro lado, “listillo”? Te has convertido en tu padre. Aun así, te animamos a que salgas de tu zona de confort, porque la hora del cambio se acerca.

En cualquier caso, si quieres ahorrarte quebraderos de cabeza, en Grupo Enfoca tenemos todo un equipo de profesionales capaz de abordar el cambio a Google Analytics 4 que tu empresa necesita. Estamos dispuestos a ayudarte.

Ponte en contacto con nosotros y abordaremos todas las necesidades y dudas que te puedan surgir.



Javier Coloma
Javier Coloma