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Usar el marketing de afiliados para aumentar ventas

En el variado catálogo de estrategias para impulsar las ventas de un negocio digital, el marketing de afiliados supone una interesante opción para determinadas empresas que busquen una variante súper optimizada de su inversión o alcanzar públicos hiper segmentados que, de otra manera, les sería costoso impactar. En este post te explicamos en qué consiste el marketing de afiliados, sus beneficios e inconvenientes y ejemplos de algunas empresas que lo utilizan. 

¿Quieres potenciar tu marca con marketing de afiliados? Aquí tienes todas las claves.

¿Qué es el marketing de afiliados?

El marketing de afiliados es una estrategia de marketing que consiste en la colaboración de marcas y sus afiliados para promocionar los productos o servicios que ésta ofrece. Un afiliado es una persona que se asocia con la marca, promocionando sus productos o servicios a su audiencia a través de sus propias plataformas y redes sociales. A cambio de esto, el afiliado obtiene una comisión basada en las ventas o acciones que logran generar.

En este modelo, las marcas se benefician del alcance y la influencia de los afiliados, no solo para aumentar las ventas y su visibilidad, sino también para conectar con audiencias que consideran a estos afiliados fuentes confiables y relevantes que influyen en sus decisiones de compra.

El marketing de afiliados se ha convertido en un pilar fundamental en el ecosistema digital de las marcas. Gracias a él, pueden crear un puente directo a sus potenciales clientes a través de contenido de valor y de personas relevantes en el mundo online. Además, el marketing de afiliados se caracteriza por estar basado en el rendimiento directo, asegurando que las marcas inviertan en resultados concretos, asegurándose así el retorno de su inversión.

¿Cómo funciona el marketing de afiliados?

Como ya hemos comentado en los párrafos anteriores, el marketing de afiliados funciona a través de una colaboración entre una marca y un afiliado que promociona el producto o servicio de esta. Generalmente lo hace con un proceso monitorizado que permite conocer a la marca qué ventas se han obtenido gracias a su colaboración con el afiliado. Lo hace de la siguiente manera:

  1. Se genera el acuerdo entre la marca y el afiliado: Primero, la marca y el afiliado acuerdan trabajar juntos. Esto incluye definir los términos de la asociación, como la comisión que el afiliado ganará por ventas, clics o acciones específicas generadas a través de su promoción.
  1. Entrega de enlaces o códigos únicos: La marca proporciona al afiliado enlaces o códigos únicos que rastrean las referencias generadas por sus esfuerzos de promoción. 
  • El enlace de afiliado es una url que tiene un código de seguimiento personalizado para cada afiliado. Éste permite después, mediante las herramientas de análisis web como Google Analytics, conocer qué ventas se han generado gracias al enlace compartido por cada afiliado.
  • El código no es más que un código de descuento personalizado para el afiliado y todos sus seguidores. De este modo, cuando un usuario utiliza ese código de descuento, la marca puede saber que esa venta viene derivada del afiliado.
  1. El afiliado promociona lo productos o servicios: Los afiliados promocionan los productos o servicios de la marca a través de sus canales: blogs, redes sociales, videos, correos electrónicos… Estas acciones se acompañan de las urls de seguimiento o códigos que sus usuarios utilizan para adquirir los productos de la marca promocionada.
  2. Se genera la venta: Los seguidores del afiliado utilizan los enlaces o códigos para realizar compras o completar acciones específicas. Cada acción exitosa atribuida al afiliado se registra mediante el sistema de seguimiento.
  1. Recepción de comisiones: Una vez confirmada la acción (venta, clic, registro, etc.) y superado cualquier periodo de espera o verificación, el afiliado recibe una comisión por su papel en la generación de esa acción. La tasa de comisión varía según el acuerdo y puede ser un porcentaje de la venta o una tarifa fija por acción.

¿Cuáles son los beneficios del marketing de afiliados para las empresas?

Este modelo es beneficioso para ambas partes. Por un lado, las marcas aumentan su alcance y ventas con un retorno de su inversión asegurado, ya que solo pagan por los resultados obtenidos. Por otro lado, los afiliados tienen la oportunidad de monetizar su audiencia y contenido al promocionar productos o servicios en los que confían y valoran. Veamos todos los beneficios que las marcas han encontrado en este tipo de estrategias:

Optimización del ROI

La optimización del retorno de inversión (ROI) es una de las mayores ventajas del marketing de afiliados, gracias a su filosofía basada en el rendimiento. En este modelo, las marcas sólo incurren en costos cuando se generan resultados medibles, como una venta, un clic en un enlace específico, o la adquisición de un nuevo lead. Esto contrasta con otros modelos publicitarios donde el gasto se realiza por adelantado, sin garantías de conversión.

Por ejemplo, supongamos que una marca de zapatillas deportivas se asocia con bloggers de fitness y les ofrece una comisión del 10% por cada venta generada a través de sus enlaces únicos. Si un par de zapatillas cuesta 100 euros, la comisión por venta sería de 10 euros. La marca solo pagará esta comisión cuando la venta se concrete, asegurando que cada euro gastado en comisiones está directamente ligado a ingresos reales. La marca, de esta manera, invierte sólo una parte del margen de beneficio de cada venta, y nunca asumirá pérdidas en la inversión.

Además, permite a las marcas ajustar continuamente sus estrategias basándose en el desempeño de sus afiliados, enfocándose en aquellos que generan los mejores resultados y, por tanto, optimizando aún más el ROI.

También existe la posibilidad de realizar pruebas A/B con diferentes afiliados, ofertas, y estrategias de contenido para identificar qué combinaciones producen el mayor retorno. Este enfoque de prueba y error, respaldado por datos en tiempo real, asegura que la inversión en marketing sea cada vez más efectiva y eficiente.

Facilidad de medición

La facilidad de medición es una piedra angular del marketing de afiliados que empodera a las marcas con un control sin precedentes sobre sus estrategias de marketing. Gracias a las herramientas y plataformas disponibles para la medición de resultados, las emprsas pueden rastrear en tiempo real una amplia gama de métricas clave, desde clics y visitas hasta ventas y conversiones de leads (como hemos explicado anteriormente con los enlaces de afiliados o los códigos descuento). Este nivel de detalle en los datos permite a las marcas ajustar sus acciones para maximizar su efectividad.

Para ejemplo, un botón. Piensa en una tienda online de productos de belleza que utiliza el marketing de afiliados para impulsar sus ventas. Mediante el uso de herramientas de medición, puede ver exactamente cuántos clics generó un determinado post de blog, las visualizaciones o ventas de un video tutorial de un influencer, o cuántos nuevos suscriptores de correo electrónico se registraron a través de un banner en un sitio web afiliado. Esta información detallada permite a la tienda identificar qué afiliados y qué tipos de contenido están generando los mejores resultados.

Extensión del alcance

La extensión del alcance es uno de los beneficios más significativos del marketing de afiliados. Este proceso se beneficia enormemente de la lealtad y el compromiso que los seguidores tienen hacia los afiliados, quienes a menudo son influencers, blogueros, o creadores de contenido especializados en nichos de mercado específicos.

La inversión necesaria para alcanzar estas nuevas audiencias a través de afiliados sería significativamente mayor mediante otro tipo de campañas de publicidad digital, especialmente considerando que el pago a afiliados está directamente ligado a los resultados obtenidos.

Imaginemos que una nueva empresa de tecnología quiere promocionar su último producto. Al asociarse con afiliados que son influencers en el mundo de la tecnología, la empresa puede asegurarse de que su producto llegue directamente a consumidores potencialmente interesados. Estos afiliados, al tener ya la confianza de sus seguidores, pueden generar una percepción positiva hacia el producto, aumentando significativamente las posibilidades de conversión.

Aumento de la credibilidad

Los afiliados, si son elegidos de manera cuidadosa por su capacidad de influencia, serán considerados como fuentes fiables y respetadas por sus audiencias, generando siempre una percepción positiva hacia los productos o servicios que recomiendan. Esto sucede, principalmente, gracias a la relación de confianza que se ha cultivado entre los afiliados y sus seguidores a lo largo del tiempo, basada en experiencias previas y contenido auténtico.

Este efecto de aumento de credibilidad se magnifica aún más cuando los afiliados utilizan el producto y comparten sus experiencias reales, ya sea a través de reseñas detalladas, tutoriales o demostraciones en vivo. Esta transparencia crea un nivel de autenticidad que la publicidad tradicional raramente puede alcanzar.

Además, la credibilidad se ve reforzada por la relevancia y especialización de los afiliados en nichos específicos. Los consumidores modernos buscan información y recomendaciones de fuentes que entienden sus intereses y necesidades particulares.

Por ejemplo, consideremos un afiliado que es un conocido chef y blogger de cocina. Sus seguidores valoran sus opiniones sobre utensilios de cocina porque confían en su experiencia y habilidad culinaria. Cuando este chef recomienda un nuevo producto de cocina a través de su blog o redes sociales, su recomendación se ve como genuina y confiable, lo que aumenta inmediatamente la credibilidad de la marca del producto entre su audiencia. Los seguidores están más inclinados a considerar el producto no solo por su posible valor, sino también por la confianza que tienen en la recomendación del chef.

Más contenido de marca

La generación de más contenido de marca a través de afiliados es un activo incalculable en la estrategia de marketing digital de cualquier empresa. Al colaborar con afiliados, las marcas se benefician de un flujo constante de contenido fresco y atractivo, creado desde diversas perspectivas y estilos. 

Dado que los afiliados están motivados para generar ventas a través de sus enlaces, se trata de un material atractivo, convincente y persuasivo, asegurando que el mensaje de la marca se transmita de manera efectiva. Fotografías, vídeos, reseñas… La marca dispone gracias a estos afiliados de un material que es generalmente costoso en recursos y en tiempo, que enriquece la narrativa general de la marca, y que amplía significativamente su alcance y visibilidad.

Imaginemos una empresa de cosméticos que lanza un nuevo producto. Al colaborar con afiliados que son influencers de belleza, bloggers y creadores de contenido en YouTube, la marca puede ver cómo su producto es destacado en tutoriales de maquillaje, reseñas detalladas y publicaciones de «antes y después», cada uno presentando el producto de una manera única.

Fomento de la lealtad de marca

Cuando un afiliado promueve consistentemente una marca y sus productos o servicios, no solo está exponiendo la marca a su audiencia, sino que también está transfiriendo a la marca parte de la confianza y credibilidad que ha construido con su audiencia, cultivando una percepción positiva de la marca y fomentando la lealtad a largo plazo.

Las colaboraciones a largo plazo con afiliados permiten a las marcas ser parte de la narrativa personal del afiliado y de su crecimiento. A medida que el afiliado evoluciona, la marca que ha sido parte de su viaje puede beneficiarse de un aumento en la visibilidad y en el engagement. Esto crea un ciclo virtuoso donde la lealtad de la audiencia hacia el afiliado se extiende hacia la marca, reforzando así su lealtad hacia esta última.

Consideremos a un afiliado que tiene un blog sobre vida sostenible y colabora con una marca que vende productos ecológicos. Si esta colaboración se mantiene durante años y el afiliado integra estos productos en su estilo de vida, compartiendo sus experiencias y beneficios de manera auténtica, su audiencia comenzará a asociar la marca con valores de sostenibilidad y compromiso ambiental. Esta percepción no solo incrementa la probabilidad de que la audiencia pruebe los productos, sino que también eleva la probabilidad de que se conviertan en clientes leales de la marca, alineando sus propios valores de sostenibilidad con los de la marca.

Obtención de información sobre el mercado

Los afiliados, al estar en contacto directo con sus audiencias y tener un entendimiento profundo de sus necesidades y preferencias, se convierten en una fuente rica de información para las marcas. Esta información puede ser crucial para ajustar y mejorar productos, ofertas, y estrategias de marketing, asegurando que se alineen mejor con las expectativas del consumidor.

Otro aspecto importante es la posibilidad de identificar brechas en el mercado o nuevas oportunidades de producto. Los afiliados, a menudo especializados en nichos específicos, pueden ofrecer perspectivas sobre áreas no atendidas por la oferta actual de la marca o sugerir mejoras a productos existentes basadas en el feedback de su audiencia.

Además, el feedback y las interacciones a través de los canales de los afiliados pueden servir como un termómetro de la percepción de la marca en el mercado. Las marcas pueden monitorizar cómo se perciben sus productos o servicios en comparación con los competidores y usar esta información para ajustar su posicionamiento o estrategia de diferenciación.

Por ejemplo, una marca de ropa que lanza una nueva línea de productos ecológicos puede colaborar con afiliados que promueven estilos de vida sostenibles. A través de los comentarios y preguntas que los seguidores dejan en las publicaciones de los afiliados, la marca puede obtener insights sobre qué aspectos de la sostenibilidad son más importantes para su audiencia, como el uso de materiales reciclados o prácticas de producción ética. Esta retroalimentación directa permite a la marca ajustar sus mensajes de marketing para resaltar estos atributos específicos, o incluso modificar sus procesos de producción para alinearse mejor con las expectativas de los consumidores.

Algunos inconvenientes del marketing de afiliados

Aunque el marketing de afiliados ofrece todas las ventajas que ya hemos expuesto, no está exento de dificultades. Conocerlas es esencial para minimizar los riesgos, optimizando su estrategia global de marketing.

  • Dependencia de terceros: Las marcas dependen de los afiliados para promocionar sus productos, lo que significa que no tienen control total sobre cómo se presenta su marca, derivando en mensajes que no se alinean completamente con la visión de la empresa o en una representación inexacta de los productos.
  • Peligro de baja calidad y relevancia del contenido: No todos los afiliados producen contenido de alta calidad. Si el contenido creado por afiliados es de baja calidad o no está bien dirigido, podría no solo fallar en generar ventas, sino también perjudicar la percepción de la marca.
  • Fraude en el marketing de afiliados: Existe el riesgo de encontrar afiliados que utilizan métodos deshonestos para generar comisiones, como el spam, la creación de clics o ventas falsas. Este comportamiento no solo afecta el ROI, sino que también puede dañar la reputación de la marca.
  • Conflictos con estrategias de venta directa: Los esfuerzos de marketing de afiliados pueden, en ocasiones, entrar en conflicto con las estrategias de venta directa o publicidad de la marca. Por ejemplo, un afiliado podría ofrecer un descuento que compite directamente con una promoción de la propia marca, creando confusión entre los consumidores y canibalizando las ventas directas.
  • Pérdida de coherencia de la marca: Con muchos afiliados promocionando una marca, puede haber una confusión del mensaje de marca si no se gestiona adecuadamente. Esto puede ocurrir si los afiliados no siguen ciertas directrices o si promueven el producto de manera que no se alinea con los valores y la imagen de ésta. 

Para mitigar estos inconvenientes, es crucial para las marcas implementar un sólido proceso de selección de afiliados, establecer comunicación clara y directrices de marca, y una supervisión continua sobre las actividades de los afiliados para asegurar que se adhieren a las prácticas éticas y reflejan positivamente la marca.

Ejemplos de empresas que tienen programa de afiliados

El marketing de afiliados es una estrategia ampliamente adoptada en diversos sectores, desde tecnología y moda hasta servicios financieros. Aquí te dejamos tres ejemplos reales de empresas que han utilizado el marketing de afiliados de manera efectiva:

  • Amazon: Amazon Affiliates es uno de los programas de afiliados más conocidos y establecidos en el mundo. Permite a los propietarios de sitios web, blogueros y creadores de contenido ganar comisiones al referir usuarios a productos específicos en el sitio de Amazon. Como su catálogo de productos es inmenso, ofrece oportunidades de afiliación en prácticamente cualquier nicho.
  • Booking.com: El gigante de las reservas de viajes utiliza un programa de afiliados para ampliar su alcance y atraer más clientes a su plataforma. Booking.com ofrece a sus afiliados una comisión por cada reserva realizada a través de sus enlaces de referencia. Su programa es especialmente atractivo para los propietarios de sitios web relacionados con viajes, como blogs, sitios de reseñas de hoteles y plataformas de planificación de viajes.
  • Adobe: La empresa detrás de productos de software icónicos como Photoshop, Illustrator y Adobe Creative Cloud, utiliza el marketing de afiliados para promocionar sus suscripciones de software y otros productos. Adobe se asocia con educadores, diseñadores, y creadores de contenido que pueden utilizar y recomendar sus herramientas a sus audiencias. A través de su programa de afiliados, Adobe no solo aumenta las suscripciones y ventas, sino que también fortalece su presencia en la comunidad creativa.
Javier Coloma
Javier Coloma